Shortcomings – Adrian Tomine

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shortcomingsPartamos de la siguiente premisa: todo mundo está tratando de compensar algo. Ben Tanaka y Miko Hayashi viven juntos en San Francisco, pero su relación se deteriora cada día más. Tras la amargura cotidiana de Ben contra, prácticamente, todo, vemos la deformación del mundo y de su psique: sin lograr comprenderlo, todo se cae a pedazos. Cortázar diría: “nada está perdido si se tiene el valor de proclamar que todo está perdido y hay que empezar de nuevo”. Ben Tanaka no logra hacer esto. Después de terminar con Miko, decide salir con una chica punk que toma fotos de su orina cada mañana y las pega en una pared. Cuando intenta besarla, ella le dice que le dan asco los gérmenes. Posteriormente sale con una bisexual, cuya separación termina fatal:

–Well, this seems to be a little problem of yours, huh? Telling the truth? You might want to work on…

–Listen to me. I could be totally, brutally honest about what I’m doing this, but I’m going t restrain myself because I’m not sure you’d ever recover.

Después de esto Ben pierde su trabajo y viaja a Nueva York a buscar a Miko, quien se ha ido allá después de su rompimiento. Lo que descubre Ben parte su mundo en dos y lo enfrenta contra lo que nunca ha querido ver: el origen de sus problemas tienen que ver con un trauma racial en el que vuelca todas sus frustraciones:

–I think you also have a problem with depression and anger management… weird self-hatred issues… and just the relentless negativity. You’re critical of everything, you have no career ambitions, you have… what? one friend?

Al hablar de ficción hay dos tipos de historias: aquellas en las que las adversidades llevan a los protagonistas hacia un mejor estadío –todos aprenden una lección y, al final, son felices–, y aquellas en que, después de la trama, los personajes se sumen en un vacío más grande que aquel en el que estaban originalmente. Shortcomings pertenece a esta segunda categoría.

Para leer un fragmento, den click al siguiente link. Al parecer, el carácter de Ben es parte intrínseca del mismo Tomine –particularmente claro en Scenes from an Impending Marriage. Una reseña en el New York Times puede ser leída aquí. Para ver el catálogo completo del autor, chequen este otro link.

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